Réputé pour l’excellent rapport qualité/prix de ses chauffages stationnaires sur carburant, Autoterm intensifie depuis deux ans son développement en France avec un réseau désormais composé d’une centaine d’installateurs.

Exemple d’installation d’un chauffage Autoterm Air 2D dans l’estrade du salon d’un Fiat Ducato. Crédit : Thommy’s van

Un vent de nouveautés et de concurrence soufflerait-il sur le marché des chauffages au carburant pour véhicules de loisirs, archi-dominé par les géants allemands Webasto et Eberspächer (et dans une moindre mesure, Truma, plus axé sur les chauffages au gaz) ? On est en droit de le penser au regard du déploiement d’Autoterm, filiale européenne du groupe russe Advers et commercialisée dans l’Hexagone depuis maintenant six ans.

« Nous ciblions au départ davantage le monde du bateau. Mais aujourd’hui, environ 80% des chauffages que nous vendons sont destinés aux vans et fourgons », pose Emmanuel Desreux, représentant d’Autoterm France.

Depuis le début d’année, le fabricant a sérieusement musclé son réseau. Une soixantaine d’installateurs/réparateurs ont été agréés : des petits aménageurs artisanaux (Altitude Van, Yüvan, Vanomad, Atelier Van & Co’, Yakavan, Exokit Van, L’atelier autonome, Wapi Camper…) aux concessions, garages et autres plateformes de location (Access Auto, Cevenn’ Campers, ADS Loisirs, Masters Queven, Van-Away…). Si bien qu’Autoterm compte aujourd’hui 127 partenaires dans l’Hexagone.

Qui peut monter un chauffage Autoterm ?

“Le client peut le monter lui même en suivant toutes les consignes du manuel, mais nous conseillons pour des raisons de sécurité de le faire monter par un installateur certifié. D’autant plus que les clients peuvent bénéficier de 3 ans de garantie, au lieu de 2 ans, en le faisant monter par un professionnel”, répond le responsable d’Autoterm France. Quid de l’homologation ultérieure du van ou fourgon ? “La plupart des inspecteurs à la DREAL acceptent le montage par un client particulier, éclaire Emmanuel Desreux. C’est rare que le montage soit refusé, mais ça peut arriver que l’inspecteur exige qu’il soit vérifié par un professionnel certifié, comme l’indique le manuel d’installation…. Dans ce cas, le client peut aller chez l’un de nos partenaires afin qu’il valide son installation (ou aller présenter son dossier autre part, ce que beaucoup font …).

Le coût de l’installation par un professionnel se situe souvent autour des 500€.

Plus d’infos sur l’installation –> groupe d’entraide installation chauffage Autoterm

Une fabrication maitrisée de A à Z

Fabriqués à Samara en Russie, les chauffages stationnaires Autoterm – appelés Planar jusqu’en 2019 – sont précédés d’une solide réputation. Ils ont notamment équipé, à partir de 2003, les camions du fabricant russe KamAZ, vainqueurs à de multiples reprises du Rallye-Dakar.

« Grâce à une chambre de combustion qui s’encrasse peu, nos moteurs sont fiables. Ce qui augmente la durée de vie de nos appareils, vante Emmanuel Desreux. Pour avoir visité l’usine, je peux vous dire que la qualité de fabrication est impressionnante. De la carte électronique aux composants en aluminium, en passant par les boutons du panneau de commande… Tout est fabriqué en interne. Et à chaque étape de la chaîne, les pièces sont vérifiées à la main. Une fois l’assemblage finalisé, chaque chauffage est aussi testé de 20 à 40 minutes ».

Tous les modèles sont par ailleurs certifiés aux normes européennes, donc compatibles avec une homologation VASP, contrairement aux modèles de fabrication chinoise.

Kit altitude jusqu’à 3500m

Les chauffages à air Autoterm, comme ici l’Air 2D (2000W), sont utilisables à des températures pouvant aller jusqu’à – 45°.

Pouvant être installé sur un large spectre de véhicules (bateaux, voitures, camping-cars, vans/fourgons, camions/bus…), les chauffages Autoterm se déclinent en deux gammes : les modèles à air pulsé et ceux à eau. Pour les vans et fourgons, la marque vend essentiellement des chauffages à air pulsé, tous alimentés au carburant du véhicule et offrant une puissance maximale de 2000W (Air 2D) ou 4000W (Air 4D).

Ces chauffages intègrent de série « un capteur d’oxygène sur la carte électronique », souligne Emmanuel Desreux. Un kit altitude en somme, qui leur permet de fonctionner jusqu’à 3500 m d’altitude. C’est à titre de comparaison, autant que les kits d’Eberspächer, mais plus que les kits Webasto (jusqu’à 2200 m).

«  Depuis deux ans, la pompe à diesel peut être équipée en option d’un silencieux, poursuit le responsable d’Autoterm France. Ce qui a pour effet de réduire considérablement le bruit de cliquetis du chauffage lors des phases de pompage ». Depuis l’an passé, le moteur du ventilateur se veut aussi plus silencieux, tandis qu’un nouveau panneau de contrôle, avec thermostat plus précis et indications en langue française, est disponible.

Prix : à partir de 500 €

Dernier avantage et pas des moindres : ces chauffages ont pour eux un prix très compétitif. « Nous sommes quasiment moitié moins cher que nos principaux concurrents », argue Emmanuel Desreux.

Dans le détail, l’Air 2D est facturé 495€, tandis que l’Air 4D est commercialisé à 560€. Un prix auquel s’ajoute l’indispensable tableau de commande ; facturé 40€, 70€ ou 90€ selon le modèle. Le silencieux est de son côté proposé de 50€ (Air 2D) à 60€ (Air 4D).

Quoi qu’il en soit, les chauffages à air pulsé d’Autoterm s’affichent effectivement à des tarifs bien inférieurs à ceux de leurs concurrents directs Webasto (à partir de 980€ ici pour l’Airtop 2000 STC) et Eberspächer (à partir de 990€ ici pour l’Airtronic S2). On pourra compléter le dispositif par un chauffe-eau d’une capacité de 15, 19 ou 20L, dont les prix avoisinent là encore les 500€.

Plus d’infos : autotermfrance

Ils ont choisi Autoterm

  • Nous voyons de plus en plus de clients s’intéresser aux chauffages Autoterm en raison de leur coût moins élevé. J’en ai déjà installé deux depuis septembre et j’en ai deux autres à monter d’ici janvier. A l’inverse, je n’ai actuellement aucune demande pour des chauffages Eberspächer, note Stéphane Lhommelet, responsable de Nature Campers, jeune pousse nantaise spécialisée dans l’aménagement de vans. Leurs produits sont d’un niveau de qualité proche de ceux d’Eberspächer. La marque nous invite à avoir des pièces de rechange en stock pour pouvoir intervenir au plus vite en cas de panne. Mais nous n’avons pas encore assez de recul pour savoir si le SAV est du même niveau technique que chez Eberspächer.”
  • Il nous fallait un produit moins cher que Webasto, mais qui reste  fiable, souligne-t-on du côté de la concession ADS Loisirs. Nous en avons déjà installé quelques-uns. Ce sont des produits qui, contrairement aux chauffages chinois à 100€, ont bonne réputation. Après un an d’usage, l’un de nos clients nous a confirmés qu’il en était très satisfait. Un ami aménageur m’en a aussi dit beaucoup de bien. Mais nous continuons bien sûr de travailler avec Webasto. Avec eux, nous savons ce que nous achetons et pouvons compter sur un SAV efficace et réactif.  Avec Autoterm, c’est encore un peu l’inconnu à ce niveau”.
  • Pour avoir pu travailler sur des chauffages Webasto et Eberspächer, je trouve que les chauffages Autoterm restent le meilleur compromis qualité/prix et n’ont rien à envie aux autres marques,  juge Bastien, responsable de l’Atelier du Baroudeur, aménageur basé dans le Var. Ils sont faciles d’utilisation, fiables, répondent aux normes européennes et sont donc conformes à une homologation VASP. C’est pour ces raisons que, pour de l’installation neuve, nous proposons désormais uniquement les produits Autoterm“.
  • J’adore ce chauffage, témoigne Thomas, vanlifer suisse, qui l’utilise depuis maintenant 5 mois dans son Fiat Ducato aménagé. L’Air 2D est très efficace et parfois, même en le mettant au plus bas, il chauffe presque trop ! Il est un peu bruyant quand il  fonctionne, mais je pourrais à l’avenir installer un silencieux“.
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