Tout ce que vous devez savoir sur La Strada

La Strada n'est pas le constructeur italien que vous croyez ! Situé en Allemagne, l'aménageur de cellules et de fourgons nous a ouvert les portes de son usine, où la qualité l'emporte toujours sur la quantité. Fait unique, l'intégralité des modèles La Strada sont disponibles en 4X4, sur Mercedes Sprinter à transmission intégrale ou sur Fiat Ducato après transformation Dangel.

En près de trente ans, La Strada aura produit près de cinq-mille fourgons aménagés, vendus directement sous le nom de La Strada ou celui de Baumgartner Reisemobile, précedente dénomination de l'entreprise avant son rachat en 2011 par Andreas Dalchow et Marco Lange, les deux actuels propriétaires.

Tous ces véhicules produits sont la plus belle carte de visite de La Strada. Plus encore lorsqu'ils continuent de traverser les âges sans signes évidents de fatigue.

La Strada est aujourd'hui une solide référence dans l'univers du fourgon haut de gamme, à force d'exigence dans la réalisation du mobilier, dans le traitement de l'isolation et des finitions. Pour peu que l'on prenne le temps de s'arrêter sur les détails –la quincaillerie et la précision des assemblages par exemple -, on fera vite le constat que la réputation de La Strada n'est pas usurpée.

Le prix est sans doute un peu plus élevé qu'ailleurs, mais il se justifie par des réalisations en petite série. La fabrication relève plus de l'artisanat que de la production de masse.

La Strada en Chiffres
  • Nombre d'employés en 2013 : 34
  • Superficie du bâtiment de production : 4.000m2
  • Production annuelle en 2013 : 270
  • Nombre de distributeurs : 36 (dont 14 en Allemagne)
  • Ventilation des ventes : Fourgon Avanti (200) - Régent et Nova (70).
  • Part de l'exportation dans les ventes actuelles : 40%
Deux gammes de fourgons

Avanti – Le Fiat Ducato en tête

C'est évidemment la catégorie reine, celle qui compte le plus de modèles La Strada : six aménagements sur base Fiat uniquement. Au sein de cette gamme, La Strada concentre ses propositions autour de deux longueurs (5,99 et 6,36m) et deux hauteurs (2,65 et 2,89m), délaissant momentanément les modèles compacts en 5,41m. Les prix débutent à 45065€ (Avanti L en Fiat 115ch.). Les Avanti E et Avanti H retiennent l'attention en raison de leur caractère singulier.

  • Le préféré : Avanti C
Sorti en octobre 2011, l'Avanti C (6,36m) est la déclinaison spacieuse et optimisée de l'Avanti L (5,99m). Pour preuve : le lit transversal de largeur constante (145cm) et la douche séparée dans la salle d'eau. Mais ce qui retient l'attention, c'est le double plancher continu et chauffé qui assure une répartition homogène de la chaleur. De nombreux coffres sous plancher augmentent les rangements accessibles et disponibles, en plus de la soute sous le lit partiellement relevable. Cette conception inédite fut ensuite étendue à l'Avanti XL (5,99m) et Avanti EB (6,36m).

Regent – Deux fourgons Mercedes
Mis à part des réalisations ponctuelles et sur mesure, le fourgon Mercedes Sprinter fait rarement l'objet d'aménagement camping-car, malgré d'indéniables qualités techniques et dynamiques. En tant que spécialiste du haut de gamme, La Strada le décline dans deux largeurs, deux hauteurs, mais une seule longueur (5,93m), à des prix démarrant au-delà des 60 000 €. De très nombreuses options, dont l'éventuelle transmission intégrale débrayable (4x4), font grossir la note. Par exemple, comptez pour cette dernière un supplément de 13889€ avec le réducteur de vitesse (low range). Deux packs techniques relèvent aussi des équipements quasi-obligatoires, pour un montant en sus de 4 890 €.

  • Le préféré : Régent S
Moins large que le Fiat Ducato, le Mercedes Sprinter (1,99m) autorise difficilement l'installation d'un couchage transversal, sans l'ajout d'une extension latérale à la place d'un panneau tôlé. C'est la solution retenue par La Strada sur le Régent S, l'un des deux modèles sur Mercedes. Cette joue saillante et profilée, réalisée en polyester double coque, assure au couchage arrière une longueur suffisante de 195cm. D'une largeur convenable en tête (144cm), le lit principal se réduit en pied (120cm), de manière à libérer un maximum d'espace pour la penderie et la cuisine attenantes.

En dehors des fourgons aménagés, n'oublions pas de rappeler que La Strada livre depuis 2000 des cellules monocoques réalisées en polyester double peau, sans aucune jointure et pièce d'assemblage de panneaux sandwich. Connue sous le nom de NOVA, cette gamme sur châssis Mercedes compte deux modèles de 6,36m : lit transversal double à l'arrière (NOVA L) et lit transversal arrière simple (NOVA M). Dans ce dernier cas, on profite d'un couchage escamotable sous pavillon. Sous-traitée, la cellule polyester (2,15m de large) est bridée au châssis Mercedes Sprinter et aménagée en interne par La Strada.

Fabrication
Première étape : On découpe dans la tôle l'emplacement des baies, des grilles de ventilation du réfrigérateur et celui des lanterneaux à l'aide d'un chalumeau. Les éléments de structure du fourgon sont naturellement préservés. La tôle fait l'objet d'un traitement particulier pour éviter les soucis ultérieurs de corrosion.

Un fourgon aménagé La Strada résiste bien à l'usure du temps et bénéficie de ce fait d'une excellente valeur de reprise en occasion.

Après le montage des cadres en bois servant à la fixation des baies, des lanterneaux et des grilles de ventilation, les opérateurs La Strada collent sur les surfaces planes de la mousse polyuréthane de 13 mm d'épaisseur de haute densité. Cette peau isolante est ensuite recouverte d'un velours épais.

Plus encore que dans une cellule, il est capital de bien veiller à la ventilation et à la bonne continuité de la barrière isolante sous peine de créer des ponts thermiques et de la condensation. Les passagers de roue et les portes arrière, véritables points faibles des fourgons aménagés, font l'objet d'une attention toute particulière. L'isolation y est renforcée.

Le sol reçoit un plancher sandwich et le toit un plafond en bois. Ensuite on installe les câbles électriques qui seront camouflés plus tard, au moment du montage du mobilier.

Le mobilier est fabriqué sur place dans un bâtiment spécialement aménagé. Chaque élément en contreplaqué de 12mm reçoit en surface un décor stratifié hyper résistant (à ne pas confondre avec un simple décor papier beaucoup fragile).

Les spécificités techniques
Double plancher continu
Le double plancher n'est pas l'apanage des seules cellules camping-cars. Avec un certain succès, dans deux longueurs de Fiat (5,99 et 6,36m), La Strada retient ce concept apprécié des voyageurs qui n'hésitent pas à partir à la mauvaise saison. Le double plancher continu et chauffé isole du froid et multiplie le nombre des rangements. Précisons que la mise hors gel du réservoir des eaux usées (80L) n'est pas assurée par le double plancher, mais par un caisson extérieur isolé et chauffé en option.

100% des fourgons disponibles en 4x4
Difficile, voire impossible chez la plupart des aménageurs industriels, le passage en 4x4 concerne l'ensemble des camping-cars La Strada, qu'ils soient sur Fiat Ducato ou Mercedes Sprinter. Sur le Fiat Ducato, la modification technique s'effectue en amont, avant l'aménagement, sur Fiat 130 ou 148 ch., et uniquement auprès de l'entreprise spécialisée DANGEL. Vous pouvez choisir le niveau de performances parmi quatre variantes en fonction de l'usage futur du fourgon.

Assemblage à queue d'aronde
La Strada ne se satisfait pas uniquement des techniques généralement utilisées lors du montage du mobilier : chevillage et vissage. Sur certaines pièces soumises à de fortes pression, il préfère une forme d'assemblage de type queue d'aronde, une technique ancienne qui garantit une solidité à toute épreuve. La liaison mécanique entre les panneaux de bois s'effectue entre une succession de tenons de forme rectangulaire et de rainures de même forme.

Banquette ajustable
Sur la collection 2014, La Strada équipe de série ses modèles d'une banquette réglable en profondeur par extension de l'assise. Dans le même mouvement, le dossier s'incline et rend la position sur route et à l'étape plus confortable que par le passé. C'est une heureuse initiative qu'il convient de saluer. La seule ombre au tableau, c'est la réduction de 20 cm de la longueur du lit d'appoint optionnel en dînette (160 contre 180cm). Sur demande, on pourra aussi remplacer les sièges d'origine Fiat (gamme Avanti) par des fauteuils chauffants Aguti avec support lordose électrique.

Interview de Marco Lange
Indépendante des grands groupes, l'entreprise La Strada est dirigée de conserve par les deux propriétaires : Andreas Dalchow et Marco Lange. A chacun ses domaines de compétences. Au premier revient l'organisation et la gestion de la production, tandis que le deuxième s'occupe du marketing et du commerce.

www.fourgonlesite : Quelles sont vos ambitions en France où le marché du fourgons aménagés est dynamique mais concentré dans les mains de trois acteurs majeurs : Font-Vendôme, Adria et Campérêve ?
M.L : « Tous les marchés européens sont déjà répartis entre quelques constructeurs connus et La Strada occupe le segment premium. »

Pourquoi La Strada se focalise sur les fourgons en taille XL et délaisse les modèles XS à toit relevable, plus polyvalents ?
M.L : « La Strada est le seul constructeur offrant des fourgons à double plancher, une conception idéale pour le chauffage et le rangement ; les toits á rehausse fixe sont meilleurs pour l'isolation et les escapades toute l'année. Cela n'est pas possible dans les petits modèles à toit relevable. »

Après Renault, c'est au tour du Ford Transit de disparaître du catalogue La Strada. Cet arrêt est-il définitif ou seulement temporaire ?
M.L : « Toute la branche attend la venue du nouveau « grand » Ford Transit ! La Strada aussi. »
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