D’abord présenté en 2017 sous la forme d’un prototype aux aménagements futuristes, le VW Grand California revient aujourd’hui dans une version définitive plus raisonnable, mais néanmoins innovante. Dès deux versions au programme (600 et 680), développées sur le VW Crafter, Volkswagen met l’accent sur le Grand California 600, un modèle de longueur contenue (5,98 m) offrant un beau volume à vivre pour quatre…. Attention, la banquette étroite (84 cm) semble peu adaptée au transport de deux grands adolescents. C’est donc en priorité avec de jeunes enfants qu’il faudra partir.

Le Grand California donne à Volkswagen l’occasion d’étendre sa gamme loisirs qui compte déjà de nombreuses déclinaisons sur le VW Transporter court (4,89 m), sous le nom de California.

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Aucune chance de se tromper.  Le Grand California 600 (64.720 €) reste facilement identifiable à la rehausse de toit spécial « Camper » qui le couvre et lui donne cette ligne si particulière, plus haute à l’avant qu’à l’arrière. Le dessin du toit, marqué par les deux légers sursauts sur les côtés, canalise naturellement l’écoulement des eaux de pluie et cache aussi les équipements disgracieux au sommet (lanterneaux).

La grande hauteur du véhicule, très légèrement inférieure à 3 m (roues de 16’’), soulève naturellement quelques inquiétudes, mais ne constitue pas un handicap majeur, comme nous avons pu le constater lors de notre essai au Portugal. Une chose est sûre, le comportement routier n’en souffre pas et s’avère excellent. C’est davantage sur les petits chemins qu’il faut redoubler de vigilance et garder un œil sur les branches basses.

La boite auto de série

Bien aidé par une motorisation performante  (2,0 l TDI 177 ch. de série) et une boite automatique à convertisseur de couple à huit rapports (également de série), le Grand California 600 n’est jamais pris à défaut, malgré un poids à vide approchant les 3000 kg… Au terme d’un parcours mixte, la consommation s’établit à près de 10 litres / 100 km.

Si la boite auto manque peut-être un peu de rapidité (ce n’est pas une DSG), elle favorise une conduite apaisée. Ce qui nous convient. Mais le plus étonnant reste la capacité d’adaptation du Crafter traction qui s’est joué avec souplesse des chemins sablonneux dans lesquels nous l’avons poussé… Incroyable ! Avec les deux roues motrices du Crafter, le pari était osé.

Un aménagement pour deux adultes et 2 jeunes enfants. La grande table s’étire dans des dimensions inattendues (115 cm).

Le confort en cabine est un autre motif de satisfaction. Pas ou peu de bruit de cabine, en dehors des accélérations franches. Les suspensions bien équilibrées encaissent les déformations de la route et les passages sur les ralentisseurs. Grâce à App-Connect, de série France avec le système de navigation « Discover Media, le Grand California peut se connecter aux smartphones Apple et Android afin d’utiliser leurs applications, y compris les applications de navigation et les applications téléphoniques, via le système d’infodivertissement.

Bien qu’offrant une prise au vent, ce Grand California 600 garde le cap, quelles que soient les conditions de route. L’électronique (ESC) vieille au grain et corrige la trajectoire du véhicule lorsque le vent souffle fort ou lors des dépassements ou des croisements de camions (système Cross Wind Assist).

Sont disponibles en option le Front Assist (avec avertisseur de collision) incluant la fonction de freinage d’urgence en ville, le Lane Assist, le Blind Spot monitor (système de surveillance des angles morts pour le changement de voie qui intègre un avertisseur de la circulation à l’arrière), le Park Assist d’aide au stationnement automatique, le régulateur de vitesse intelligent, et le Trailer Assist qui facilite les manoeuvres de recul avec une remorque. Bref, vous l’aurez comprise, le Grand California 600 n’a rien à envier à l’automobile et profite des dernières technologies d’aide à la conduite.

Comportement dynamique malgré une haute stature. La zone frontale au-dessus de la cabine peut accueillir le panneau solaire en option.
Le lit à l’étage pour les enfants. Dans sa plus grande longueur, il atteint 1,90 m. On conserve de l’espace au niveau du salon.

Le premier contact visuel avec le Grand California 600 met en évidence plusieurs détails inattendus et appréciés, à l’image des capteurs qui ceinturent totalement le véhicule et préviennent de la proximité d’un obstacle dans les manœuvres de stationnement. Ils couvrent les zones avant et arrière, mais aussi les flancs du véhicule. Montée de série, la caméra de recul se montre un allié précieux compte tenu de la qualité de l’image retransmise et de l’angle couvert.

Autre détail remarquable, le portillon d’accès à la cassette WC. Discrètement intégré, il épouse par ses formes le dessin de la carrosserie du VW Crafter. Ce développement inédit et coûteux éloigne le Grand California du monde du camping-car.

La cheminée de sortie des gaz brulés du chauffage Truma se situe sous la fenêtre de dînette, sur le côté gauche du véhicule.  On peut s’en étonner, mais pas d’inquiétude. Conformément à la réglementation, la baie est équipée d’un dispositif d’arrêt automatique en cas d’ouverture.
Sur le Grand California, Volkswagen retient le puissant Combi 6 E qui fonctionne selon trois scénarios possibles : gaz pour des étapes en totale autonomie, électricité (900 W ou 1800 W) lors d’un arrêt au camping à la belle saison, ou mixte durant l’hiver. En complément du 230 V, le brûleur gaz est activé en cas d’exigence momentanée. Besoin de puissance.

Il est de temps de découvrir l’intérieur de ce Grand California 600. La première impression qui domine, c’est le sentiment de volume intérieur. Le plafond culmine à plus de 2 m de haut et se voit coiffé par deux maxi  lanterneaux de format inédit (60 x 70 cm).

Le Grand California se présente dans de nombreuses couleurs de carrosserie : quatre versions bi-tons et trois peintures unies (blanc candy, reflet d’argent métallisé et gris indium métallisé). Ici la version bicolore blanc candy / beige mojave.

Volkswagen accorde aussi une jolie place à un mobilier épuré, fonctionnel, aux formes douces (pas de jonction à angle droit) qui intègre de discrets éclairages à commande tactile. Difficile de ne pas y voir un rapprochement avec le design d’Apple… Pas de superflu, ni d’extravagance. La liberté du voyage s’accompagne ici de simplicité.
Dépourvue de rallonge, mais s’étirant sur 115 cm, la table principale reste légère, stable, facile à manipuler et à ranger si besoin. La forme suit la fonction. Les grands placards à double compartiment élargissent les solutions de rangement, en complément de la grande soute sous le lit équipée de rails de fixation.

Véhicule de conception moderne, le Grand California intègre au total six interfaces USB dans l’espace de vie et l’espace de couchage ainsi qu’à l’extérieur (accessibles avec la porte coulissante ouverte). De la même manière, jusqu’à quatre prises 230 V alimentent les appareils électriques de toutes sortes.

Bien sûr, tout n’est pas parfait. Il faut composer avec une petite penderie ouverte dans la chambre et une profondeur de placards amputée par un imposant coffrage technique. Dommage !  L’absence d’un grand casserolier dans la cuisine sera aussi perçue comme un défaut.

Le Grand California 600 profite d’un équipement conséquent en France :

  • Le store blanc du côté droit du véhicule
  • Les 2 chaises pliantes et table de camping pour l’extérieur intégrées au véhicule
  • Le système d’aide au stationnement à l’avant et à l’arrière avec protection latérale active
  • La caméra de recul “Rear View”
  • Le détecteur de fatigue
  • Le régulateur de vitesse, y compris limiteur de vitesse
  • Le système de navigation “Discover Media” avec écran tactile 8″, 4 haut-parleurs, interface pour téléphone mobile, App-Connect
  • La réception de radio numérique (DAB )
  • Les projecteurs antibrouillard y compris feux de braquage

Le Grand California 600 est disponible à partir de 64.720€. La version 680 est, quant à elle, proposée à partir de 66.720€.

L’avis de fourgonlesite.com

Tout n’est pas parfait, mais le Grand California 600 nous laisse plutôt une bonne impression au terme d’une première et courte prise en main. Il faudra confirmer ce jugement sur la durée. Quoi qu’il en soit, nous avons apprécié le beau volume intérieur, le comportement impeccable du Crafter et les ambiances lumineuses et contemporaines de l’aménagement qui apporte de vraies nouveautés, mais sans jamais tomber dans la surenchère technique. L’exigence de la simplicité l’emporte et c’est tant mieux.
Le prix super compétitif en fait clairement un concurrent sérieux pour l’ensemble des grands fourgons camping-cars. La bataille s’annonce d’ailleurs serrée avec un Hymer Free S 600. Le Grand California 600 se présente comme un véhicule familial, vu les quatre places nuit, mais c’est à deux qu’il donnera le plus de satisfaction. Le couchage extensible sous pavillon servant alors de  zone de rangement.

 

 

FICHE TECHNIQUE

  • Marque : VOLKSWAGEN
  • Modèle : Grand California 600
  • Prix : à partir de 64.720 €
  • Longueur : 5,986 m
  • Largeur (hors rétroviseurs) : 2,040 m
  • Hauteur : 2,97 m (3,06 m avec l’option climatisation de toit).
  • Empattement : 3640 mm
  • Porte-à-faux arrière : 1,346 m
  • Base technique : VW Crafter L3H5 traction
  • Motorisation : 2,0 l TDI 177 ch.
  • PTAC : 3500 kg
  • Transmission : boite auto à convertisseur de couple
  • Dimensions du lit arrière : 193 x 136 cm
  • Dimensions du lit de pavillon (1 adulte ou 2 enfants) : 160/190 x 122 cm.
  • Réfrigérateur à compression (12 V) Webasto : 70 litres
  • Dimensions salle d’eau : 85 x 85 x h 185 cm
  • Chauffage / chauffe-eau : Truma 6 E (gaz et / ou 230 v)
  • Réservoir d’eau propre : 110 L
  • Principaux équipements de série :
    système de navigation Discover Média avec écran tactile 8’’, App.Connect (Apple Car Play et Android Auto), Caméra de recul, Régulation des deux de route Light Assist, Système d’aide au stationnement avec protection latérale active, store extérieur boitier blanc, 2 chaises pliantes et table de camping,
  • Principales options :
    Régulateur adaptatif de distance ACC, point d’accès WI-FI avec une carte SIM personnelle, bac de charge inductif, assistant de stationnement Park Pilot, détecteur d’angle mort, correcteur de trajectoire en cas de vent latéral, panneaux solaires sur le toit (104 W), éclairage d’ambiance à couleur réglable, porte-vélos AR sur porte, système satellite pour réception TV, climatiseur de toit.

✅ On aime :

  • Ambiance contemporaine
  • Comportement routier du VW Crafter
  • Motorisation 177 ch. de série
  • Rapport prix / équipement
  • Finition automobile

⛔️ On aime moins :

  • Faible rangement en cuisine
  • Profondeur de placards réduite
  • Pas de vraie penderie
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